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[1942-2011] Décès de Nick Ashford, du duo Ashford & Simpson

Nickolas Ashford, dont le nom restera probablement lié à celui de Valérie Simpson, sa partenaire à la ville comme à la scène, avec qui il formait le duo de songwriters Ashford & Simpson, est décédé ce lundi 22 Août à New-York, des suites de complications d’un cancer de la gorge.

Indissociables de la Motown de Berry Gordy, qui signe le duo en 1966, Ashford & Simpson ont contribué au succès de quelques uns des plus gros hits du label et du mouvement Soul, en général. Paroliers attitrés de l’écurie “machine à tubes”, ils ont composé pour les plus grosses têtes d’affiches de la Motown comme pour plusieurs autres artistes Soul 60’s/70’s : Marvin Gaye & Tammi Terrell (“You’re All I Need to Get By”, “Your Precious Love”, “Ain’t No Mountain High Enough”), Diana Ross (“A Boss”), The Supremes (“I’m Gonna Make You Love Me”), Chaka Khan (“I’m Every Woman”), Ray Charles (“Let’s Get Stoned”), the 5th Dimension (“California Soul” repris par Marvin & Tammy mais aussi Marlena Shaw), Gladys Knight & the Pips, Smokey Robinson et ses Miracles, et la liste est encore longue…

Outre leur prolifique carrière de paroliers et producteurs, Ashford & Simpson, qui se rencontrent à l’église au début des années 60, avant de se marier en 1974, ont sorti plus d’une quinzaine d’albums. Parmi leurs plus grands succès, figurent les titres “Solid”, “Send It”, “Found A Cure” et la superbe balade “Is It Still Good to Ya”, reprise, entre autres, par Teddy Pendergrass, quelques années plus tard.

Au revoir Nick Ashford…

DISCOGRAPHIE